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Satélites para el Agro Argentino

Un programa de la CONAE y el INTA pondrá en órbita satélites que permiten acceder en tiempo real a información sobre humedad del suelo para mejorar estrategias de fertilización y alertar sobre potenciales inundaciones.

Satélites para el Agro Argentino

En 2017, la Argentina pondrá en órbita 2 satélites de observación que permitirán proveer información para la toma de decisiones en el agro, más allá de las condiciones meteorológicas. El programa se llama Misión Saocom (Satélites Argentinos de Observación con Microondas) y es impulsado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales junto con el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria.
Los aparatos, equipados con microondas, servirán para medir la humedad en el suelo, mejorar las estrategias de fertilización y las decisiones ante la aparición de enfermedades. Además, los nuevos satélites permitirán alertar sobre potenciales inundaciones. Los productores podrán acceder en forma online.
El director del Centro de Investigación de Recursos Naturales del INTA, Pablo Mercuri, destacó que con estas acciones se generan oportunidades de usos de nuevos datos, con grandes ventajas. “Esta misión va a generar información muy importante para tomar decisiones de manejo en los cultivos y hacer una buena gestión del riesgo, tanto para los productores como para las instituciones gubernamentales” expresó.
El proyecto comprende la construcción de 2 satélites que serán lanzados por la Argentina en 2017 y 2018, respectivamente. Ambos se integrarán al SIASGE (Sistema Ítalo Argentino de Satélites para la Gestión de Emergencias), un constelación que comprende en total 6 satélites que, por primera vez, van a ofrecer información bibanda: 2 Saocom argentinos equipados con sistemas de radar en banda L y 4 Cosmo Skymed italianos, con sistemas de radar en banda X.
El gerente de Proyectos de la CONAE, Fernando Hisas, dijo que “Saocom es uno de los desarrollos tecnológicos de punta más importante que se encararon en la Argentina, a escala internacional, que suma el trabajo de todo el sistema científico y tecnológico nacional”.
El objetivo principal de la Misión Saocom es proveer información con cobertura global cada 8 días, independientemente de las condiciones meteorológicas y de la hora del día con una resolución de 100 metros.
Los 6 satélites, que funcionarán en conjunto, se complementarán para ofrecer productos y servicios de teledetección con Radar de Apertura Sintética en bandas L y X. Poseen instrumentos que operan en el rango de las microondas y pueden obtener información en cualquier condición meteorológica y hora del día, debido a que no necesitan de la iluminación solar para operar y tampoco son afectados por la presencia de nubes, niebla o lluvia, a diferencia de las cámaras ópticas.
Laura Frulla, investigadora principal de la Misión Saocom, se refirió al uso de radares en aplicaciones realizadas junto con el INTA. “Se pueden usar como herramientas para realizar estadísticas de campaña o planificar estrategias productivas en todos los cultivos, monitorear enfermedades o el vigor de la vegetación e identificar áreas afectadas por una inundación, una sequía y, además, se pueden elaborar mapas de salinidad en el agua y en la tierra”, dijo.
El uso de estos radares es muy amplio y se extiende al monitoreo de humedales, zonas forestadas y desforestadas, áreas afectadas por incendios y permiten hacer un seguimiento de glaciares o planificar el crecimiento y evolución de espacios urbanos, entre otras cosas.
Evaluación de cada lote
El sistema simula el crecimiento y desarrollo de los cultivos en interacción con el ambiente, asimila la humedad de suelo y permite evaluar estrategias de manejo y fertilización. Con la información climática y de suelos almacenadas se generan perfiles de humedad modelados y escenarios comparativos de rinde, que considera las diferentes estrategias de manejo propuestas por el productor mediante una página web.
De acuerdo con Mercuri, la principal ventaja de los satélites con radar de microondas está en la posibilidad de medir el agua en el suelo. De ahí surgen las aplicaciones orientadas a generar software útiles para asistir a los productores en el manejo eficiente de la fertilización y de las enfermedades fúngicas.
En este sentido, Francisco Damiano, investigador del Instituto de Clima y Agua del INTA, detalló que el Equipo de Medición In Situ de CONAE instaló en 5 provincias pampeanas (Entre Ríos, Santa Fe, Córdoba, La Pampa y Buenos Aires) una red de 57 estaciones telemétricas con sonda FDR, Hydra Probe.
“Este equipamiento mide la permitividad dieléctrica y la humedad del suelo en tiempo real”, expresó Damiano y agregó que “tiene características similares a las de Saocom, porque opera dentro de la banda L (rango de frecuencia del radar) y, a su vez, en una frecuencia que mide en el terreno”.
Según explicó el investigador del INTA, el radar del Saocom emite un eco que hace blanco en la tierra y regresa con una señal que, a través de un algoritmo, la transforma en un mapa de humedad. “Con la red terrestre buscamos ajustar ese algoritmo a cada sitio específico en nuestros suelos. Nuestro trabajo consistió en ajustar experimentalmente en laboratorio la curva de humedad/permitividad en 15 suelos representativos de la red telemétrica, usando la sonda Hydra Probe”.

Fuente: Noticias Agropecuarias

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